La Grande Guerre et les Outre-mer - Bilan et perspectives

Arnaud LEONARD

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Arnaud Léonard est professeur agrégé d’histoire-géographie à La Réunion et formateur à l’école supérieure du professorat et de l'éducation (ESPE). Après de nombreuses années passées en Pologne, il a travaillé durant cinq ans à Madagascar. Ses recherches portent principalement sur les tirailleurs malagasy de la Grande Guerre (en partenariat avec l'Université Paris 1 - Panthéon Sorbonne), sur les monuments aux morts et les cimetières de la Grande Île à l’époque coloniale et enfin sur les Polonais de Madagascar, notamment l’aventurier Maurice Auguste Beniowski (1746-1786). En tant qu’enseignant Arnaud Léonard a mis en place avec ses collègues des projets scolaires ambitieux autour des soldats malgaches de 14-18 : création d’œuvres ou de monuments commémoratifs (« Un aloalo pour Rafiringa », « Un casque pour le départ de Tamatave »), écriture de bande-dessinée ( « Les naufragés du Djemnah »), collecte de souvenirs de poilus (« Mémoires de guerre de Pierre Ramampy », « Lettres de poilus » avec l’UACVD).

« Madagascar et l’Indianocéanie dans la guerre : histoire commune, histoire partagée ? »

Les colonies de l’océan Indien ont fourni des troupes nombreuses de soldats et de travailleurs lors du premier conflit mondial. Malgré des statuts différents, ces territoires insulaires - pour le moins ceux sous drapeau français - n’ont-ils pas pour autant connu des trajectoires identiques que ce soit dans les centres d’entraînement, dans les bateaux pour rejoindre la Méditerranée, dans les bataillons coloniaux et jusque dans les cimetières militaires d’Europe ou de l’océan Indien ? A partir de l’exemple de Madagascar, une réflexion pourra s’ouvrir sur les modalités de participation des troupes indianocéaniennes à la grande guerre : rôle de la base militaire de Diego Suarez, trajets effectués dans les vapeurs des Messageries maritimes, mixité des troupes coloniales sur le front et dans les bataillons malgaches, somalis ou créoles.

Arnaud Leonard